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Nouméa, samedi 13 juillet 2024

Sciences Sociales Nouvelle Calédonie Sciences Humaines


Tate LeFevre
PhD. Student and Teaching Assistant
NYU Department of Anthropology
25 Waverly Place, 1st. Floor
New York, New York 10003
T : +1-845-807-7112
F : +1-212-995-4014

Research Description

Debates about the nature, role, and ownership of "kastom" have provided an organizing framework for consideration of links between past, present and future, in much of the Pacific. In New Caledonia, descendents of indigenous Kanak people, along with free French settlers, former convicts, Polynesian and other immigrants and newcomers from metropolitan France all vie for political visibility and recognition. Each of these groups articulates different understandings of the types of futures both possible and desirable for the island archipelago they call home. Based in Noumea, my current dissertation research (fall 2009-fall 2010) examines the emergence of indigenous identities in cultural production among Kanak youth involved in associations de jeunesse and associations du quartier in the context of an upcoming referendum on the territorial sovereignty scheduled to take place sometime between 2014 and 2019. Focusing in particular on the ways in which young Kanak mobilize different concepts of culture and custom, my project explores how this new generation of cultural activists is configuring, contesting and sharing what it means be indigenous in the context of New Caledonia’s uncertain political future and an increasingly “global cultural ecumene.” By analyzing how indigenous identities are formulated and expressed within the unique context of a French settler colony and the particular exigencies of French cultural policy, this study contributes to theorizations of indigeneity, an increasingly important strategy of self-representation and resistance against existing forms of state dominance around the world.

Traduction en français

À travers d’un etude ethnographique de réseaux de production culturelle parmi les jeunes Kanak dans associations de jeunesse et associations du quartier à Noumea, Nouvelle-Calédonie, mon projet de recherche examine l’emergence de nouvelles identités autochtones dans la cadre artistique par rapport aux enjeux politiques élevés créée par l’approche d’un référendum sur l’indépendance politique du territoire de la France. En examinent comment les jeunes kanak mobiliser différents concepts de culture et de la coutume, mon projet explore comment cette nouvelle generation conteste, construit et partage ce qui il signifie à être Kanak dans le contexte de l’avenir incertain de Nouvelle-Calédonie. En analysant comment les identités sont formulées et exprimées dans le contexte unique d’une colonie de peuplement française et de la politique culturelle française, cette étude augmentera aux théories de “indigeneity,” de plus en plus un stratégie importante de l’auto-représentation et de la résistance contre l’État position autour du monde.


2007 “Tourism and Indigenous Curation of Culture in Lifou, New Caledonia” in The Future of Indigenous Museums, Perspectives from the Southwest Pacific ed. Nicholas Stanley, New York : Berghahn Books.

2007 At the Center of it All ? : The Centre Jean-Marie Tjibaou and Negotiations of Contemporary Kanak Culture in New Caledonia. M.A. Thesis. New York University.

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